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lundi 5 juillet 2021

Envols réussis pour les 2 faucons pèlerins juvéniles du pont Samuel-de Champlain

Cet article a été publié le 15 juillet 2021 et daté du 5 juillet 2021 pour le placer à l'endroit voulu dans le blogue.

Ce samedi 3 juillet j'ai pu observer les 2 faucons pèlerins juvéniles du pont Samuel-De Champlain se poursuivre en vol au-dessus du pont Champlain, une preuve que les 2 oiseaux maitrisent les bases du vol et des atterrissages. Un juvénile avait déjà quitté le nichoir le 29 juin et y était de retour le 1er juillet.

Seulement 2 fauconneaux ?

Lors de ma première visite de la saison le 1er juin seuls 2 fauconneaux étaient visibles dans le nichoir installé sur un pilier du pont Samuel-de Champlain au bord de la voie maritime, voir cet article pour plus de détails. À ce moment-là, compte tenu de leur taille, on pouvait encore espérer qu'il y en avait un 3ième ou peut-être même un 4ième. 
 
Mais lors de ma visite du 23 juin - alors que les fauconneaux étaient bien plus gros - c'était encore 2 fauconneaux que je voyais (visite entre 8h14 et 12h18; examen de 3h30 d'image vidéo du nichoir):
 
D'après Marilou Skelling d'Environnement Faucon qui effectuait le suivi de ces faucons pour le compte de la société Les Ponts Jacques Cartier et Champlain Incorporée entre 2015 et 2019 il y avait à chaque année 3 fauconneaux, sauf en 2018 où ils étaient 4 (2015 est l'année où les faucons ont utilisé pour la première fois les nichoirs). En 2020 3 juvéniles ont réussi leur envol mais j'ignore combien ils étaient en tout, voir cet article.


29 juin: plus qu'un juvénile au nichoir

Lors de ma visite du 29 juin il ne restait plus qu'un fauconneau au nichoir. Plus exactement je n'en ai vu qu'un de 8h à 13h20. Il m'était difficile de croire que les cris de juvénile que j'entendais provenaient tous de celui que je voyais mais je n'ai pas réussi à repérer le fauconneau manquant. Le fauconneau du nichoir passait une partie de son temps à exercer ses ailes mais n'avait pas trop d'incitatif à effectuer son premier vol en raison des 3 proies apportées par un adulte... À noter aussi le séjour d'un adulte dans l'autre nichoir de 12h27 à 12h44.



1er juillet: de nouveau 2 juvéniles au nichoir!

Lors de ma visite suivante 2 jours plus tard je pensais que le juvénile restant se serait envolé et que le nichoir serait désert.  Aussi quelle n'a pas été ma surprise de constater que non seulement le nichoir n'était pas vide mais qu'il comptait un juvénile de plus que la dernière fois! Manifestement le juvénile qui était manquant le 29 juin avait réussi à retourner au nichoir.
 

Comme aucun juvénile se semblait vouloir voler je suis resté moins longtemps que les autres fois (de 8h30 à 10h50). 


3 juillet: les 2 juvéniles volent!

Lorsque j'arrive en face du nichoir vers 7h35 celui-ci semble (enfin) vide. Puis à 7h49 j'observe une poursuite impliquant 2 faucons au niveau du pont Champlain (i.e., l'ancien pont). Lorsqu'ils se perchent sur un lampadaire je constate qu'il s'agit de juvéniles: les 2 juvéniles volent donc, et plutôt bien puisqu'en plus ils interagissaient entre eux!  


À 8h50 j'observe un repas sur le tablier du pont Champlain composé de 3 services! À 8h50 les 2 juvéniles mangent une première proie (1er service). À 8h53, alors qu'ils sont en train de manger, un adulte leur apporte une autre proie (2ième service). Puis à 9h05 une 3ième proie (3ième service). Ce 3ième service donne lieu à une scène cocasse qui est montrée dans la vidéo ci-dessous (voir en particulier le ralenti en fin de vidéo): après avoir échoué à obtenir un autre morceau auprès du fauconneau #1, le fauconneau #2 se précipite sur la proie fraiche apportée par l'adulte et la saisit avec son bec. Jaloux, #1 se précipite à son tour mais il a manifestement oublié qu'il tenait une proie avec ses pattes et expédie celle-ci accidentellement en bas du pont! Voyant ça (probablement mort de rire!), #2 ouvre le bec... et sa proie à lui tombe aussi en bas du pont! Consternation de l'adulte qui a immédiatement plongé en bas du pont et qui a apparemment réussi à récupérer une des proies, en tout cas il a donné quelque chose à un des juvéniles une trentaine de secondes plus tard.
 

lundi 21 juin 2021

Première observation de 2 jeunes faucons pèlerins depuis Surrey Gardens

Le 18 juin j'ai pu pour la première fois capter des images de 2 jeunes faucons pèlerins au nid de l'Oratoire Saint-Joseph.

Un fauconneau avec sa maman Eve

La femelle faucon pèlerin Eve avait causé la surprise en déménageant du nichoir de la tour de l'Université de Montréal - où elle avait niché avec succès les 3 années précédentes - pour un ancien nid de corbeau à l'Oratoire Saint-Joseph (le mâle Sphinx en est à sa première nidification complète avec Eve). Des signes d'incubation avaient été observés le 24 avril puis des signes de naissance le 27 mai. Depuis quelques jours 2 boules blanches étaient distinguables sur les images de la caméra de Faucons de l'UdeM, voir par exemple cet enregistrement par Huguette Lenoir, mais en raison de l'éloignement de la caméra (environ 1,2kms) la qualité de l'image n'est pas très bonne. Un employé de l'Oratoire avec qui Eve Belisle a discuté a rapporté avoir observé des fauconneaux mais l'endroit d'où a été fait l'observation n'est pas accessible au public.

Merci à Eve Belisle pour l'identification des chardonnerets jaunes ainsi que des individus faucon pèlerin Eve et Sphinx.

 

Observation du 18 juin

J'étais à Surrey Gardens de 6h50 à 11h12. Durant ces 4h22 je n'ai observé aucun faucon apporter une proie ni remarqué de signe flagrant de nourrissage. Il se pourrait bien entendu que j'ai manqué quelque chose, d'autant plus que les nourrissages n'étaient pas visibles ces derniers jours. Mais si réellement aucune proie n'a été apportée, cela pourrait expliquer pourquoi Eve n'appréciait pas que le mâle passe du temps au nid avec les petits plutôt que de chasser, voir plus bas.

Fauconneau à travers les branches 

Vers 7h25 je remarque sur l'écran de mon appareil photo une aile déborder brièvement des branches du nid. En visionnant attentivement les vidéos enregistrées autour de ce moment une fois de retour chez moi, j'ai remarqué plein d'autres indices de la présence d'un fauconneau. La vidéo ci-dessous montre ces différents signes entre 7h22 et 9h57. Les premiers signes sont visibles à 7h09.

 

Intermède

Jusqu'à 7h56 un adulte était présent sur la corniche du nid complétement à droite. Il a ensuite rejoint brièvement le nid avant de s'envoler à 7h57. 

Vers 8h18 d'après les archives photos de la caméra de Faucon de l'UdeM un faucon se perche sur le faite du toit. Il quitte vers 9h12 d'après ces mêmes archives. À 9h13 un adulte saute sur le nid après un bref passage à la droite de la corniche. Il s'envole à 9h16.

À 9h37 un faucon arrive en alarmant et se pose sur la corniche droite. D'après les archives un faucon est présent à cet endroit jusqu'à 10h18.


2 fauconneaux

À 9h56 un fauconneau devient de nouveau visible derrière les branches du nid. À 10h01 alors que ce fauconneau est encore visible, un 2ième fauconneau s'avance au bord de la corniche à droite du nid (du point de vue de Surrey Gardens). Sur la photo ci-dessous on voit ce 2ième fauconneau et on devine plus difficilement le 1er fauconneau caché derrière les branches.
 

Le 2ième fauconneau disparait à son tour derrière les branches à 10h03. 
 
L'ensemble de l'action est montré dans la vidéo ci-dessous.

 

Un fauconneau rejoint Eve

À 10h15 Eve se pose sur la corniche du nid. Elle est aussitôt rejoint par un fauconneau qui semble interagir avec elle (coup de bec?). Eve repart et après quelques instants  le fauconneau fait demi-tour et disparait de vue. Cette scène est visible dans la vidéo précédente.

 

Eve chasse Sphinx du nid 

À 10h18 Sphinx arrive sur la corniche du nid et se rend au nid. On ne voit pas ce qu'il fait mais ses ailes qui apparaissent de temps à autre indique qu'il s’affaire à quelque chose. Sphinx revient sur le coin droit de la corniche à 10h22. Après avoir fait sa toilette il retourne au nid à 10h30. On entend alors de fortes vocalisations qui se rapprochent, Sphinx s'envole précipitamment pendant qu'Eve arrive (il y a presque eu une collision en vol...). Moins d'une minute plus tard Eve s'envole, une indication qu'elle n'était pas venue remplacer Sphinx au nid.

Sphinx est de retour sur la corniche du nid à 10h39. À 10h41 il se déplace vers le nid mais revient presque aussitôt. À 10h43 il se rend de nouveau au nid. Il est à peine installé qu'Eve arrive sur l'extrémité droite de la corniche en vocalisant fortement. Sphinx quitte. Eve quitte moins de 2 minutes après sans s'être rendu au nid. À nouveau l'intention d'Eve n'était manifestement pas de remplacer Sphinx au nid.

Ces 2 scènes sont montrées dans la vidéo suivante:

La raison de ce comportement d'Eve n'est pas claire. L'absence d'Eve près des petits pourrait s'expliquer par la nécessité de chasser et on pourrait imaginer qu'elle attendait de Sphinx qu'il l'aide plutôt que de passer du bon temps avec les bébés!

 

Visite de 2 chardonnerets jaunes au nid 

À 11h01 un couple de chardonneret jaune s'est perché brièvement sur des branches du nid:

 

Observations du 20 juin

Le 20 juin plusieurs personnes ont pu revoir les fauconneaux.

Eve Belisle a diffusé en direct des images du nid pendant 1h12. Un fauconneau y est visible à partir de 35ième minute (on peut voir plus difficilement et très brièvement un 2ième fauconneau à certains moments, par exemple à 34'58). À 41' Sphinx arrive avec une proie qui est immédiatement emportée par un fauconneau. Sphinx est ensuite remplacé par Eve qui après quelques instants rejoint le fauconneau pour le nourrir. Dans un premier temps on ne voit que les mouvements de nourrissage d'Eve mais le fauconneau finit par devenir visible.

Stéphane Cantin a publié une série de photos montrant très bien un fauconneau.

Élise Deshaie a publié plusieurs séries de photos: les fauconneaux, Eve, Sphinx, ainsi qu'une courte vidéo montrant un fauconneau.


mardi 8 juin 2021

Nid de faucon pèlerin de l'église River's Edge possiblement abandonné

Mise à jour du 14 juin 2021: correction de la date de la visite par Marcel Perez.

Vendredi 4 juin une surveillance vidéo d'un peu plus de 4 heures de l'entrée du nid n'a montré aucun faucon pèlerin. En revanche un pigeon semblait avoir élu domicile à l'intérieur. Ces constatations s'ajoutent à d'autres éléments qui ensemble suggèrent que le site est abandonné, possiblement pour la 2ìeme saison consécutive. La dernière observation d'un faucon pèlerin sur l'église River's Edge remonte au 9 mars 2020 et des cris de faucon pèlerin ont été signalés à proximité de l'église le 8 avril 2020.

Compte tenu du handicap de Polly (la femelle faucon pèlerin qui nichait à cette église) et de son âge, l'hypothèse d'un décès vient vite à l'esprit. Mais Polly a apparemment été observée en mars dans le parc Loyola. Une autre possibilité est que Polly ait tout simplement déménagé, un phénomène qui ne serait pas nouveau pour elle puisqu'elle a déjà effectué 3 déménagements dans le passé. Finalement, bien que peu probable, il ne faut pas totalement écarter la possibilité que l'église River's Edge continue d'être discrètement utilisée.


L'observation du 4 juin

J'ai commencé la surveillance vidéo à 6h51 et je l'ai stoppé à 11h. La surveillance était continue, à part plusieurs interruptions de 3 à 5 secondes (l'enregistrement s'arrête automatiquement après 30 minutes), et une interruption d'environ 2 minutes pour changer la batterie.  

Le fait marquant a été un pigeon qui sortait à intervalles réguliers de l'ouverture, qui passait quelques instants sur le seuil puis qui rentrait à l'intérieur. Je ne l'ai jamais vu s'envoler, ce qui implique qu'il était présent à l'intérieur pendant les 4 heures (à moins qu'il y a une autre sortie). Des déplacements à l'intérieur était également visibles. Voici la liste de ses séjours sur le seuil: 7h52 (rentré aussitôt), 8h06-8h09, 8h48-8h50, 9h (rentré aussitôt), 9h53-10h03. La vidéo ci-dessous montre le pigeon.
 
 
La présence du pigeon pourrait sembler une preuve définitive de l'absence d'un faucon pèlerin à l'intérieur mais ce n'est pas aussi simple. L'atout principal du faucon pèlerin est sa vitesse et il ne peut acquérir cette vitesse que dans un espace dégagé; dans les combles de l'église le pigeon est tout aussi rapide que le faucon et n'a donc pas grand chose à craindre s'il reste vigilant. Une illustration spectaculaire d'une cohabitation faucon pèlerin / pigeon est apportée par le nid de faucon pèlerin d'Illkirch-Graffenstaden près de Strasbourg en France: un pigeon venait fréquemment tenir compagnie au faucon pèlerin qui couvait, se tenant à quelques centimètres de lui, et est même allé jusqu'à lui assener un coup de bec! (vidéo). Je considère néanmoins que la présence du pigeon à l'intérieur des combles de l'église de River's Edge pendant aussi longtemps réduit la probabilité qu'un faucon pèlerin s'y trouvait aussi. 
 
Le 14 avril 2019 j'avais observé un pigeon s’apprêtant à entrer à l'intérieur du nid et qui y a renoncé. Quelques secondes plus tard Polly était apparue sur le seuil pour voir ce qui se passait (vidéo). 

Autres efforts d'observation

Commençons par la dernière observation de Polly à l'église River's Edge: je l'ai faite le 9 mars 2020 (publication Facebook), quelques jours avant que les mesures de lutte contre la Covid mettent fin aux observations. 

Puis le 8 avril 2020 Jocelyne Camirand observe un oiseau de proie se percher  dans un arbre près du coin de l'avenue Melrose et du chemin de la Côte-Saint-Antoine et entend un cri de faucon pèlerin, voir  cette publication Facebook.  Une mention de cri par une autre personne en commentaire de cette publication semble plutôt attribuable à des faucons émerillons.
 
À partir de ce moment, aucun signe de présence de faucon pèlerin n'a été rapporté.
 
Le 25 avril 2020 Bich Quan Do rapporte avoir surveillé l'église de River's Edge de 13h30 à 17h sans voir de faucon pèlerin, voir cette publication Facebook.  Également le 3 mai 2020 entre 14h30 et 16h (publication Facebook).

Le 10 juillet 2020 j'ai effectué une surveillance vidéo de l'entrée du nid de 6h30 à 9h45, voir cette publication Facebook. Un faucon émerillon est venu se poser à 2 reprises sur la croix mais je n'ai pas vu de faucon pèlerin.
 
Le 2 avril 2021 j'ai fait un court passage à l'église River's Edge de 15h à 15h45.
 
Le 5 juin 2021 Marcel Perez a examiné l'église River's Edge et les rues avoisinantes. Il a remarqué que 2 pigeons squattaient le nid de faucon pèlerin mais n'a pas vu aucun oiseau de proie.
 
Il y a très probablement d'autres efforts d'observations qui ont été faits et dont le résultat négatif n'a pas été rapporté. De plus plusieurs personnes habitant à proximité de l'église River's Edge ou qui se promènent dans le parc sont membre du groupe Facebook Polly, Algo, Turcot & River's Edge et auraient certainement rapporté une observation accidentelle. Finalement lors de ma visite du 3 juin j'ai discuté brièvement avec un propriétaire de chien qui m'a dit que ça faisait plus de 1 an qu'il ne les avait pas vus.

Un déménagement de Polly ?

Polly et Algo ont tenté de nicher une première fois à l'église River's Edge en 2018 mais cette tentative a échoué, voir cet article. Puis en 2019 ils ont eu un fauconneau surnommé Augustin, voir la section consacrée à ce site dans cet article. Durant cette nidification Algo semblait peu présent et on soupçonnait qu'il avait une vie parallèle avec une autre femelle à Allez Up

Le déménagement surprise cette année des faucons pèlerins de l'Université de Montréal vers l'Oratoire Saint-Joseph malgré une série de 3 nidifications réussies rend tout à fait envisageable un déménagement de Polly vers un autre site, particulièrement si elle a changé de mâle. Si c'est le cas ce ne serait d'ailleurs pas son seul déménagement puisque le 15 mars 2020 lors de ma dernière observation de Polly j'avais documenté un changement de dortoir. Un changement de site de nidification pourrait avoir été forcé par un prédateur qui a réussi à se rendre au niveau du nid (raton-laveur, martre, ...) (on se souvient qu'un écureuil avait failli réussir cet exploit) ou bien n'avoir aucune cause évidente comme dans le cas de l'Université de Montréal/Oratoire Saint-Joseph. On peut par ailleurs noter que Polly a déjà niché ou tenté de nicher à 4 endroits différents (3 à l'Échangeur Turcot + l'église de River's Edge).

La dernière observation certaine de Polly remonte au 12 mai 2020 au parc Angrignon, voir cet article pour une revue des observations concernant possiblement ce faucon entre novembre 2019 et mai 2020. 










Polly observée au parc Loyola le 16 mars ?

Un faucon pèlerin a été photographié dans le parc Loyola le 16 mars en train de dévorer un goéland. Ce faucon semble bagué à la patte droite. Il pourrait s'agir de Polly qui a niché en 2018 et en 2019 à l'église River's Edge et qui semble s'être faite une habitude de manger des goélands au sol.

Un mot sur la genèse de cet article

Le 16 mars à 12h55, Nikki James remarque de sa fenêtre un oiseau de proie en train de manger un goéland dans le parc Loyola. Elle prend quelques photos qu'elle publie dans le groupe Facebook privé NDG Living en demandant si quelqu'un peut identifier l'oiseau. Alerté par Lori Perkins, Christian Fritschi répond qu'il s'agit d'un faucon pèlerin. Il m'informe par courriel le 18 mars de l'observation. Le 23 mars je m'informe sur ses intentions de partager cette observation dans son groupe Facebook ''Polly, Algo, Turcot & River's Edge'' . Ce groupe Facebook est consacré au couple de faucon pèlerin qui a niché à l'église River's Edge. Contrairement au groupe NDG Living il est accessible en lecture par tous; une publication dans ce groupe aurait pu susciter une attention accrue dans le secteur du parc Loyola et possiblement permis d'en apprendre plus sur ce faucon. Il me répond  qu'il a contacté l'auteure et obtenu les photos mais qu'il ne pourra rien faire avant le lendemain.
 
Le 5 juin, je suis en train d'écrire un article sur l'abandon probable du nid de l'église River's Edge et je décide de consacrer une section de cet article à l'observation de Nikki James qui n'a toujours pas été partagée. Je contacte donc Nikki James grâce à Lori Perkins qui a accepté de me fournir le lien vers sa page Facebook (merci à elle). Elle m'a répondu quasi-instantanément et m'a envoyé ses photos (un grand merci à elle!). En remarquant que les photos semblent montrer une bague à la patte droite j'ai décidé que cette observation méritait son propre article.

Les photos

Les 6 photos envoyées par Nikki James sont reproduites ci-dessous, pas nécessairement dans l'ordre où elles ont été prises.
Photo 1 (crédit: Nikki James)


Photo 2 (crédit: Nikki James)

Photo 3 (crédit: Nikki James)

Photo 4 (crédit: Nikki James)

Photo 5 (crédit: Nikki James)

Photo 6 (crédit Nikki James)

 

Une bague à la patte droite ?

Cet agrandissement de la photo 3 semble montrer une bague à la patte droite.
Agrandissement de la photo 3


Polly ?

Les photos ne permettent pas de prouver qu'il s'agit de Polly. Il aurait fallu pour cela pouvoir lire au moins certains chiffres inscrits sur sa bague ou avoir une vue claire de ses blessures à la patte droite.
 
Mais plusieurs éléments font penser à Polly:
  •  Le fait de manger au sol. Les oiseaux de proie évitent généralement de manger au sol puisqu'ils y sont très vulnérables. En ville il suffit de penser aux chiens. Les humains sont aussi une menace potentielle. Malgré ces risques Polly a été observée à plusieurs reprises en train de manger au sol entre novembre 2019 et mai 2020: 2 observations certaines au parc Angrignon + 2 observations probables à ce même parc + 1 observation probable dans l'arrondissement de Verdun (dans ce dernier cas le faucon mangeait dans une place de stationnement entre le trottoir où passaient des gens et la rue où passaient des voitures!), voir cet article pour plus de détails. Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi Polly est contrainte de manger au sol: avec une seule patte valide sa capacité de transporter des proies est certainement réduite. Il est possible aussi qu'elle a développé une technique d'attaque proche du sol.
  • Le fait de manger un goéland. Dans la plupart des observations de Polly mentionnées dans le point précédent, la proie était un goéland.
  • Le lieu: dans NDG, à 2,65kms de l'église River's Edge et à 3,45km du parc Angrignon, 2 endroits fréquentés par Polly (il est intéressant de noter au passage que le parc Loyola est situé à moins de 1,5kms de l'endroit où un faucon pèlerin juvénile peu farouche avait été observé le 21 août 2020).
  • La bague à la patte droite.

lundi 7 juin 2021

Premier regard sur le nouveau domicile des faucons pèlerins du pont Champlain

Après le retrait des nichoirs du pont Champlain en novembre 2019 on s'attendait à ce que le couple de faucon pèlerin se replie sur un des nichoirs installés sur le pont Samuel-De Champlain.  D'après mes informations c'est ce qu'ils ont fait en 2020 mais je n'ai pas eu l'occasion d'aller le constater par moi-même. Ma visite du 1er juin 2021 était donc mon premier regard sur le nouveau domicile de ces faucons. J'ai constaté qu'ils ont opté pour le nichoir le plus près de la Voie Maritime et qu'il y avait au moins 2 fauconneaux.


Un nichoir à leur nom ?

Une des premières choses que l'on remarque est l'inscription FALCON sur leur nichoir! Il n'est pas immédiatement clair à qui s'adresse cette inscription. Aux faucons ? Ils ne savent pas lire... Au public ? Il n'y aucune garantie que c'est un faucon qui utilisera le nichoir; le nom de l'espèce n'est pas complet et pourquoi ne pas l'écrire en français ? En réalité ''FALCON'' fait référence au nom de l'entreprise qui a construit le nichoir: Falcon Environmental. Un indice qu'il s'agit d'un logo est la couleur différente de la première lettre.

Les 2 nichoirs installés sur le pont Samuel-De Champlain ont été placés approximativement au même niveau que les 2 anciens nichoirs du pont Champlain qui étaient situés entre la Rive Sud et la Voie Maritime. Tout comme dans les années passées, les faucons ont choisi le nichoir disponible le plus proche de la Voie Maritime. La photo suivante situe ce nichoir ainsi que le nichoir inutilisé.



Les faucons échappent le repas des fauconneaux dans le fleuve

En plus d'identifier le nichoir utilisé, mon objectif était de tenter d'évaluer le nombre de fauconneaux. Le meilleur moment pour cela est a priori lors d'un nourrissage puisque les fauconneaux sont tous actifs au même moment et au même endroit (c'est-a-dire autour de l'adulte qui les nourrit).
 
J'ai commencé à surveiller le nichoir à 8h. Ce n'est qu'à 10h16 que le mâle est arrivé au nichoir avec un repas. Malheureusement, au moment de le transférer à la femelle, le repas est tombé entre 2 espaces dans le nichoir et a fini dans le fleuve... La vidéo ci-dessous montre la scène.
 
 
Vue de haut  de ce type de nichoir (crédit:Environnement Faucon)
La photo ci-contre que m'a transmise Marilou Skelling d'Environnement Faucon (merci à elle) montre l'architecture de ce type de nichoir et permet de mieux comprendre ce qui s'est passé: le nichoir proprement dit est précédé de 2 perchoirs parallèles séparés par du vide. 

 
Après un moment de consternation, le mâle est parti vers un pilier du pont Champlain (l'endroit où semblent se trouve les caches de nourriture) et la femelle est retournée auprès des fauconneaux. Les fauconneaux ont du attendre jusqu'à au moins 12h24 pour manger, et probablement jusqu'à 12h50.

 

Au moins 2 fauconneaux

La femelle et moi pensions que le mâle reviendrait bien vite avec un autre repas tiré de la cache de nourriture mais ce n'est pas ce qui s'est passé. À 10h36 elle est allée voir par elle-même mais les caches étaient probablement vides puisqu'un faucon est revenu au nid bredouille.

À 12h24 le faucon est reparti à nouveau, est revenu presque aussitôt et a disparu à l'intérieur du nichoir. On voit alors 2 têtes de fauconneau se tendre dans sa direction. Y-a-t-il eu un nourrissage à ce moment ? Difficile à dire puisque l'adulte était caché mais s'il y avait eu nourrissage on aurait du normalement voir son bec rejoindre les têtes des fauconneaux. J'ai plutôt l'impression qu'on voyait les fauconneaux quémander de la nourriture.
 
À 12h45 l'adulte qui se trouvait sur la perche du nichoir depuis un moment rentre à l'intérieur, on voit un fauconneau s'activer, l'adulte ressort. Il répète l'opération à 12h50 puis s'envole. Immédiatement après, la femelle arrive avec un repas et le nourrissage commence. Il a duré 19 minutes, avant que la femelle sorte du nichoir pour évacuer quelques restants. Au début du nourrissage la femelle cachait les fauconneaux mais elle a fini par changer de position, permettant de distinguer à nouveau 2 petites têtes blanches.
 
La vidéo ci-dessous montre ces 2 moments (ainsi qu'à nouveau celui où les adultes échappent le repas dans le fleuve).
 
 
Au moins 2 fauconneaux donc mais il est probable que ce nombre augmentera lors des prochaines visites puisque ce couple est habitué à avoir 3 à 4 fauconneaux.   
 

 



vendredi 28 mai 2021

Signes de naissance et 3ième individu chez les faucons pèlerins de l'Oratoire Saint-Joseph: 27 mai 2021

À la surprise de beaucoup de personnes - moi le premier - les faucons pèlerins qui nichaient depuis 2009 dans un nichoir installé à leur intention sur la tour de l'Université de Montréal ont décidé de déménager dans un ancien nid de corbeau à l'Oratoire Saint-Joseph. Les observations des 23 et 24 avril suggèrent que des œufs ont été pondus. Mes observations d'hier prouvent la naissance d'au moins un fauconneau (d'après Faucons de l'UdeM des indices de naissance lui avaient déjà été rapportés la veille). Cette naissance est une première pour l'Oratoire Saint-Joseph, du moins à ma connaissance (en 2012 les faucons pèlerins Roger et Spirit avaient tenté de nicher à l'Oratoire Saint-Joseph en raison des travaux sur la tour de l'Université de Montréal mais selon nos observations cette tentative avait échoué). De plus, toujours ce 27 mai, un 3ième faucon pèlerin a été fermement repoussé du voisinage du nid. Cet article fait état de mes observations dans l'ordre dans lequel elles ont été faites.

Bien que non bagués les 2 faucons pèlerins qui nichent à l'Oratoire Saint-Joseph ont des noms: Eve pour la femelle, Sphinx pour le mâle (inutile de les appeler par leurs noms, ils ne viendront pas! Les noms servent plutôt à faciliter les descriptions). Chez les faucons pèlerins c'est presque toujours la femelle qui nourrit les fauconneaux en bas âge. J'ai fait l'hypothèse que c'était le cas ici de façon à simplifier les descriptions.

 

6h23: un intrus escorté hors du territoire ou une ballade des 2 parents?

Je venais juste de sortir de l'Oratoire par l'accès piétonnier supérieur et je me dirigeais vers l'avenue Devon en route vers Surrey Garden lorsque j'ai entendu des cris de faucon pèlerin. J'ai alors vu 2 faucons en vol qui se suivaient. Ils se sont séparés, un est retourné vers le nid et l'autre a continué en direction du chemin Queen Mary.
 
 

8h34 - 8h49: beaucoup de circulation au nid, probable nourrissage

Ces 15 minutes ont été marquées par de forts cris d'alarme, plusieurs rencontres des 2 faucons au nid et ce qui semble être un nourrissage. Voici ces 15 minutes en vidéo. Une description suit.

 
À 8h34 mon attention est attirée par des cris d'alarme. Ils proviennent d'un faucon en vol, approximativement au-dessus de l'avenue Oakland (la rue parallèle à Surrey Garden dans la direction de Rockhill). Le faucon s'approche du nid en continuant d'alarmer et finit par se poser sur la corniche droite. Il a une proie.

À 8h35 l'autre faucon s'envole du nid et disparait derrière les arbres. Il est imité par le premier faucon qui emmène avec lui la proie. 

À 8h37 un faucon se pose sur la corniche du nid. Il est suivi presque immédiatement par l'autre faucon qui se rend directement au nid. Ce n'est pas facile à voir mais il semble transporter une proie dans son bec (tout au moins dans la dernière partie du trajet, voir plus particulièrement l'atterrissage).

De 8h37 à 8h45 on entend de petits cris qui pourraient être les cris de nourrissage (les cris de nourrissage sont une invitation à ouvrir le bec et surtout à l'orienter dans la bonne direction puisque les fauconneaux sont aveugles durant les premiers jours de leur vie).

À 8h45 Eve évacue quelque chose du nid, probablement les restants du repas (une hypothèse alternative, que je juge peu probable ici, est l'évacuation du cadavre d'un fauconneau).

Un faucon revient au nid à 8h46 tandis que l'autre se perche un peu plus loin sur la corniche. Ce dernier disparait derrière le nid puis un faucon s'envole de ce secteur (il n'est pas clair quel faucon c'était). Je retrouve ce faucon quelques instants plus tard, perché sur une tige qui sort du toit au niveau de la corniche droite. Il s'envole à 8h48 et rejoint l'autre faucon au nid. L'un d'eux s'envole presque aussitôt.
 
 

9h49: un faucon lance une attaque sur Surrey Garden

À 9h11 je découvre un faucon à la base du dôme sur la corniche la plus à gauche que l'on peut voir de l'extrémité de Surrey Garden. Il s'est envolé à 9h49. Je l'ai quitté des yeux quelques instants puis à ma grande surprise je l'ai retrouvé en vol à basse altitude juste au-dessus du bosquet d'arbustes que les conducteurs qui veulent profiter de la vue de l'Oratoire contournent. L'attaque était silencieuse et semblait infructueuse. Le faucon est allé se percher sur la corniche du nid droit où il est resté quelques temps, avant probablement de reprendre sa chasse. L'oiseau qui était visé au-dessus de Surrey Garden était probablement un petit oiseau et je me suis dit qu'un petit oiseau ferait un bon repas pour des fauconneaux fraichement nés. Il ne restait plus qu'à attendre.

 

10h56: expulsion d'un faucon pèlerin intrus

À 10h56 un faucon pèlerin se perche à nouveau à la base du dôme, approximativement au même endroit qu'à 9h11. Je n'ai pas le temps d'installer ma caméra pour le filmer, il s'envole presque aussitôt. J'entends des cris et je remarque qu'il s'en prend à un autre faucon pèlerin, au-dessus de la grande maison qui jouxte l'Oratoire. Les 2 faucons disparaissent en criant vers le bois Summit.


12h05 - 12h10 : nourrissage

À 11h58 le faucon au nid - possiblement Eve - s'envole. Sphinx arrive au nid à 11h59.  À 12h04 Eve arrive à son tour au nid avec une proie dans le bec. Sphinx quitte et rejoint la corniche de droite. Le faucon avec la proie s'installe dans le nid puis on entend de petits cris.

La suite est montrée dans la vidéo ci-dessous.

 
Malheureusement la vidéo ne permet pas de voir de fauconneau mais on voit les mouvements de nourrissage d'Eve et on entend ses petits cris. À 12h10 elle quitte avec le reste de la proie. Elle est remplacée au nid par Sphinx à 12h11, qui lui cède de nouveau la place à 12h13. Sphinx est allé se percher sur la corniche de droite où il était toujours lorsque j'ai quitté Surrey Garden à 12h57.  Un faucon était encore présent à cet endroit à 13h23 (photo prise depuis l'Université de Montréal).

lundi 10 mai 2021

Sphinx et Eve présents ensemble à l'Université de Montréal le 6 mai pendant plus de 30 minutes ?

2 faucons pèlerins ont été observés près du nichoir de l'Université de Montréal le 6 mai de 8h09 à 8h46, sans aucune agressivité l'un envers l'autre. Plusieurs personnes sont persuadées d'avoir reconnu Sphinx et Eve. Le hic c'est que ces 2 faucons ont apparemment des œufs à l'Oratoire Saint-Joseph à 1,2km de là (voir cet article) et que ces œufs auraient donc été non couvés pendant ce temps-là.  Or généralement une fois l'incubation commencée les faucons couvent les œufs quasiment sans interruption, interrompant la couvaison que pour des raisons sérieuses (chasser un intrus par exemple, ce que les 2 faucons n'étaient manifestement pas en train de faire).

Il n'y a pas d'explication facile à cette observation. Un des faucons pouvait être un(e) intrus(e) ressemblant à Sphinx ou Eve mais il faut alors expliquer l'absence de réaction agressive. Nous verrons cependant qu'il y a des précédents. S'il s'agissait bien de Sphinx et Eve, on peut repenser à l'année dernière où Sphinx avait failli faire échouer la nidification en n'assumant pas sa part de la couvaison: Sphinx nous refait-il le coup ? Mais dans ce cas-là pourquoi Eve n'a-t-elle pas rejoint aussitôt le nid ? La présence simultanée de Sphinx et Eve à l'Université de Montréal pourrait aussi indiquer un échec de la nidification à l'Oratoire Saint-Joseph mais il ne semble pas que ce soit le cas.


L'observation

La visite des faucons a été captée par 2 caméras de Faucons de l'UdeM et suivie par une observatrice au sol: Esmo (il s'agit de son pseudonyme sur le chat des caméras). Un peu avant 7h, Esmo signale un faucon pèlerin perché derrière le nichoir, sur ce qui est connu par les initiés comme la corniche 3. La caméra 1 a enregistré le passage d'un faucon se dirigeant vers cet endroit à 6h42.
 
À 8h09 Esmo signale la présence d'un autre faucon en vol. À 8h10mn31 la caméra 1 enregistre le passage d'un faucon se dirigeant apparemment vers la corniche 3.

À 8h21mn24 la caméra 1 enregistre le départ d'un faucon du perchoir du nichoir puis son retour (ou l'arrivée de l'autre faucon) 20 secondes plus tard.

À 8h28mn17 la caméra 1 enregistre le passage d'un faucon se dirigeant apparemment vers la corniche 3.
 
À 8h40mn45 la caméra 2 - qui jusqu'à là surveillait le nid de l'Oratoire -  est repositionnée pour mieux investiguer l'action à l'Université de Montréal (la caméra 2 peut être bougée contrairement à la caméra 1 qui est fixe). Elle montre un faucon sur le toit du nichoir puis un 2ième faucon sur la corniche 3 au coin des façades Nichoir et Chapelle. À ce moment les 2 faucons sont calmes, font leur toilette, avec quelques rares vocalisations. Celui du nichoir s'envole à 8h46mn. Quelques secondes plus tard la caméra constate que celui de la corniche 3 a aussi disparu. 

Faucons de l'UdeM a regroupé toutes les captations des caméras dans cette vidéo:

Si on récapitule: un faucon présent depuis 6h42 sur la tour est rejoint par un faucon en vol vers 8h09. Il y a alors beaucoup de mouvements (plusieurs ont été captés par la caméra 1 mais il y en a surement eu d'autres). Le son n'est plus disponible mais de mémoire il y avait des vocalisations. Lorsque la caméra 2 entre en jeu à 8h40 elle montre 2 faucons calmes qui quittent à 8h46.

Identification des faucons

L'identification des faucons a été faite sur le chat de la caméra. D'après la transcription, celui sur la corniche 3 serait Eve et celui au nichoir Sphinx (dans un premier temps celui au nichoir a été identifié comme étant Eve mais cette identification a été invalidée parce qu'aucune cicatrice n'était visible sur son bec). D'après des discussions sur le chat, Eve Belisle semble faire partie des gens qui pensent qu'il s'agit de Sphinx et Eve mais elle ne s'est pas prononcée sur sa page Facebook  Faucons de l'UdeM.


Autres observations

De midi à 13h30 le 6 mai j'ai constaté que le nid de l'Oratoire Saint-Joseph continuait d'être occupé. Il ne semblait donc pas y avoir eu d'échec. Voir cette publication Facebook avec une vidéo pour plus de détails.

Le 7 mai de 17h37 à 20h23 je n'ai observé aucun relais mais à nouveau le nid était occupé, voir cette publication Facebook.

Le 8 mai de 6h38 à 8h32 un faucon pèlerin était perché sur la tour de l'Université de Montréal. Cette longue présence n'est pas sans rappeler celle du 6 mai avec 2 différences: le faucon était perché sur la façade opposée à celle du 6 mai (façade Avant) et il n'y a pas eu de 2ième faucon. Le faucon s'est envolé en direction de l'Oratoire Saint-Joseph et peu de temps après la caméra 2 a enregistré une arrivée près du nid. Voir cette publications Facebook pour plus de détails.

Changement de scénario le lendemain 9 mai. À 6h30 aucun faucon n'était visible à l'Université de Montréal. À 7h un faucon surveillait le nid depuis la base du dôme de l'Oratoire pendant que son partenaire couvait. Ce n'est qu'à 13h08 qu'un relais a eu lieu. Un faucon - la femelle ? - est donc resté au nid pendant plus de 6h,  possiblement pendant plus de 7h15 d'après la caméra 2 puisque Huguette Lenoir mentionne avoir vu la femelle rejoindre le nid à 5h45 après un accouplement. Voir cette publication Facebook et celle-ci.

Discussion

Peut-on identifier un faucon pèlerin de façon certaine ?

Si le faucon n'est pas bagué et ne possède aucune marque spécifique (par exemple une cicatrice) la réponse est non.  Si les jumeaux sont très rares chez les oiseaux (voir par exemple cette brève de Ca M'intéresse), 2 individus de parents différents peuvent se ressembler.  Après tout, chez les humains, les sosies ne sont pas nécessairement des jumeaux. Je conçois très bien en revanche qu'un œil exercé soit capable de distinguer Eve de Sphinx, ou de conclure qu'un individu n'est ni Sphinx ni Eve. En particulier il est donc possible d'identifier Sphinx et Eve sous l'hypothèse que l'individu que l'on examine est soit l'un, soit l'autre. Cette hypothèse peut certainement être faite à proximité immédiate du nid mais je ne pense pas qu'elle pouvait être faite dans le cas de l'observation du 6 mai.

Si un des faucons était un intrus, pourquoi n'a t-il pas été chassé ?

Les intrus ne sont pas toujours chassés. Je rappellerai seulement que le 26 mars 2019 Eve a toléré un intrus à droite du nichoir, voir cette vidéo publiée par Faucons de l'UdeM. 
 
Par ailleurs même cette année toutes les rencontres de faucons pèlerins ne sont pas confrontationnelles.  Elise a ainsi rapporté avoir vu récemment 2 faucons voler en tandem à l'Oratoire pendant qu'un 3ième était au nid.
 
Dernier exemple: en 2012 à l'Échangeur Turcot le mâle (Algo) flirtait avec une intruse surnommée Shirley pendant que la femelle (Polly) couvait (plusieurs vidéos d'Algo et de Shirley par Richard Dupuis peuvent être trouvées sur Youtube avec les mots-clés Algo et Shirley).
 
À noter que si Eve flirtait avec un intrus (ou si Sphinx flirtait avec une intruse), l'autre partenaire était en mesure de voir ce qui se passait depuis le nid. Quelle serait alors sa réaction ? 

Les problèmes de couvaison de Sphinx en 2020

Lorsque l'incubation commence les œufs sont habituellement couvés de façon quasi-continuelle. Le faucon en train de couver quitte parfois pour chasser un intrus mais revient aussitôt après. Ou bien l'autre faucon le remplace. Cette règle a cependant été violée à de nombreuses reprises la saison dernière avec des interruptions de couvaison dépassant les 2 heures parce que Sphinx ne remplaçait pas Eve lorsqu'elle quittait le nid. Cette absence de participation à la couvaison a été expliquée par le fait que Sphinx est arrivé en cours de nidification (le 1er œuf a été pondu le lendemain de son arrivée et on peut raisonnablement suspecter qu'il n'y était pour rien!). Sphinx a fini par participer à la couvaison, permettant à la nidification d'aboutir, voir cet article pour plus de détails. Se pourrait-il que Sphinx se comporte de nouveau incorrectement ? Rien ne le laisse penser. Lors de mes observations à l'Oratoire je n'ai par exemple jamais documenté une absence au nid de plus que 3 minutes. De plus, si on admet que c'était Eve qui était sur la tour depuis 6h42, l'arrivée de Sphinx - à supposer qu'il ait abandonné le nid - aurait du provoquer le retour d'Eve au nid. Après tout, dans ce scénario, Eve avait passé déjà beaucoup de temps hors du nid et n'était clairement pas occupée à manger.